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How to make some German vocabulary and grammar accessible for you

Two tips how to speak with little vocabulary and how to access grammar on your own.

"Deutsche Sprache, schwere Sprache" who hasn't heard this saying? The way to master a foreign language is only for very few a minor matter. Anyone who has the ambition to speak German fluently will find himself on a stony path. But there are a few ways how to start talking with little vocabulary and how to make grammar accessible. We will show you two ways:

I. Vocabulary: Similarities with other languages

You will soon learn that a lot of the words in German are of Latin or Greek origin. Germans use them in their everyday language, too. Here some examples::

(English) (German)
calculation Kalkulation
client Klient
communication Kommunikation
computer Computer
diet Diät
optimist Optimist
production Produktion
university Universität
coordinate koordinieren
invest investieren
protest protestieren
repair reparieren
fundamental fundamental
intellectual intellektuell
regional regional
national national
tropical tropisch

Or the German translation(s):

(English) (German) (original word in German)
calculation Kalkulation die Berechnung
client Klient der Kunde
communication Kommunikation die Informationsweitergabe
computer Computer der Rechner
diet Diät heute: das Abnehmen, früher: die gesunde Lebensweise
optimist Optimist die Frohnatur, der positiv denkender Mensch
production Produktion die Herstellung
university Universität die Hochschule
coordinate koordinieren verbinden, abstimmen
invest investieren (Geld) einsetzen
protest protestieren aufbegehren gegen etwas sein
repair reparieren ausbessern
fundamental fundamental grundsätzlich
intellectual intellektuell hochgeistig, gebildet
regional regional örtlich, regional
national national staatlich
tropical tropisch schwül

Speakers of a English and of Roman languages such as Spanish, Italian, French or Portuguese can be quickly understoond even though it is pronounced and written somewhat differently. But it is worth trying.

II. Grammar: Perfekt (Present Perfect) – have you been aware of that?

You do know already: The "Perfekt in German" (Present Perfect) is formed with the present tense conjugation of the verb "haben" + Partizip II or the present tense conjugation of the verb "sein" + Partizip II

Have you been aware that ... ?

1) => 95% of the participle II formed with "sein" end in –en. Examples:

  • Ich bin gekommen
  • Ich bin geflogen
  • Ich bin gefallen
  • Ich bin aufgestanden
  • Ich bin geblieben

Did you know ... ?

2) => If the participle II ends in –en, it is a signal that the Präteritum (simple past)

a) a) has an irregular form

b) b) has no ending in the 1st + 3rd person singular The other conjugations follow the rules of the verb conjugation in the present tense. Examples:

    • Ich habe gegessen und ich/er aß
    • Ich habe getrunken und ich/er trank
    • Ich habe genommen und ich/er nahm
    • Ich habe verstanden und ich/er verstand
    • Ich bin gekommen und ich/er kam
    • Ich bin geblieben und ich/er blieb
    • Ich bin aufgestanden und ich/er stand auf

Nota bene: The Präteritum (simple past) is hardly used in the spoken language. However, if you read fairy tales or history books, you will find the simple past a lot.

And did you know ...??

3)=> If the participle II ends in –t, the Präteritum (simple past) can be formed easily

a) drop the "ge-..." of the participle II, if it is there

b) add an – e in the 1st + 3rd person singular. The other conjugations follow the rule for the present tense. The Präteritum is formed!

  • Ich habe gesag-t und ich/er sag-t-e
  • Ich habe gemach-t und ich/er mach-t-e
  • Ich habe aufgepass-t und ich/er pass-t-e auf
  • Ich habe vorbereite-t und ich/er bereite-t-e vor
  • Ich habe studier-t und ich/er studier-t-e
  • Ich habe gewuss-t und ich/er wuss-t-e
  • Ich habe gedach-t und ich/er dach-t-e

Do you know other examples and hints. Please write us.


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